Nueve vidas, muchos gatitos

Salud de los cachorros y gatitos.

Los gatos son criaturas extraordinarias por muchas razones. Son inteligentes, misteriosos, sigilosos, cómicos, afectuosos, distantes, gráciles, regios y varias docenas más de adjetivos. No es de sorprender que hayan sido domesticados y hayan sido nuestros compañeros durante miles de años. Pero existen algunas realidades no tan deseables en los gatos, una de las principales es su gran capacidad reproductiva. Veamos algunas de la cifras.

Un gato alcanza su madurez sexual cerca de los 7 a 9 meses de edad, y en algunas ocasiones a los 6 meses. Son mayormente considerados como reproductivos por estaci├│n, teniendo sus camadas durante la primavera o verano. Las gatas son ?ovuladoras inducidas?, lo que significa que una vez que entran en celo no liberan los ├│vulos de inmediato. En cambio, continuaran entrando y saliendo en el ciclo de celo hasta que aparean. Cualquiera que haya estado cerca de un gato en celo puede atestiguar lo molesto que puede ser. Una vez que el gato se aparea, la hembra est├í en gestaci├▓n durante dos meses aproximadamente (61-63 d├şas en promedio) y dar├í a luz una camada que en promedio es de 2-5 gatitos (aunque puede haber hasta 10 en algunas camadas). En estudios, los gatos promedian 1.4 camadas por a├▒o, rara vez algunos gatos tienen hasta tres en un a├▒o. En los gatos callejeros, la tasa de supervivencia de gatitos que llegan a la edad adulta es tan baja como el 50%, o menos en algunas situaciones.

┬┐Qu├ę tal si analizamos un poco estos datos? Tomemos a una gata promedio que entra en celo a los 8 meses de edad, tiene 4 gatitos en cada camada, y sobrevive el 50% de la camada (2 gatitos). Debido a que hay una raz├│n del 50/50 de machos a hembras, en cada camada hay una hembra que sobrevive para tener sus propios gatitos. De modo que el primer a├▒o tenemos dos gatos (macho y hembra) que se vuelven cuatro (2 gatitos sobrevivientes), siendo uno de ellos una hembra. En aproximadamente 9 meses ambas hembras dan a luz, y dando por hecho la tasa de sobrevivencia anterior ahora tenemos ocho gatos. Avanzamos r├ípidamente otros nueve meses y ahora tenemos 16 gatos, y los n├║meros siguen avanzando exponencialmente. De acuerdo a un estudio, ┬íen siete a├▒os dos gatos pueden resultar en un total desde los 98 a los 5,000 gatos! Debido a que un gato puede vivir un promedio de 13 a 16 a├▒os (y a veces m├ís), el n├║mero es a├║n mayor durante un periodo de vida.

Obviamente, estos datos son una raz├│n convincente para esterilizar y castrar a tus gatos. En muchas comunidades existen programas en los que esterilizan y luego liberan a los gatos callejeros para mantener baja la poblaci├│n silvestre. Pero la reproducci├│n no es la ├║nica raz├│n para ?operar? a los gatos. La tasa de incidencia de algunos tipos de c├íncer se reduce significativamente despu├ęs de la esterilizaci├│n. Los machos tienen una gran propensi├│n a ?rociar? orina para marcar su territorio, el olor es fuerte y dif├şcil de eliminar. Se tienen mayores tasas de agresi├│n en los gatos intactos y las peleas conllevan el riesgo de formar abscesos y la transmisi├│n de enfermedades serias como la leucemia felina y SIDA felino.

Los gatos son de hecho mascotas maravillosas. Habla con tu veterinario sobre la esterilizaci├│n para ayudar a mantenerlos as├ş.

Publicado el 1 de mayo, 2012 por Christopher Bern, DVM